Virgil Abloh 是谁?那个站在 OFF-WHITE 潮牌背后的男人

与Nike 联名的「The Ten」热度还没有完全褪去,Virgil Abloh × Air Jordan 1 也紧接着跟上,不论 Off-White 还是 Virgil Abloh 近两年都一直处在潮流的风口浪尖上!

除了对 OFF-WHITE 经典减速带的认知,你对 OFF-WHITE 的创始人又有多少了解?那么,今天就来说说这个「 潮流幕后推手 」—— Virgil Abloh

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Virgil Abloh,就是近两年超级火热的潮牌 OFF-WHITE(全名 OFF-WHITE c/o VIRGILABLOH)的创始人,就算他的大名你并没有怎么听说过,那么在潮流圈人尽皆知的“减速带”图案一定能你过目难忘...

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OFF-WHITE 的成功,与Virgil Abloh 的 生活背景及专业的设计学习不无关系,他的母亲是一名经验丰富的裁缝,他小时候就看母亲做衣服、改衣服,大概算是最早的业界经历。另外,Virgil 从小就痴迷滑板,热爱 Supreme,他称 Supreme 为滑板界的 Louis Vuitton 或 Hermès,对品牌和款式很早就有特定追求,沉浸在街头文化里才让他后来对街头服装产生了更加浓厚的兴趣。

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而在产品的设计上,Virgil Abloh 的专业学习也给了他很大帮助,作为建筑学硕士,建筑学的设计经验也给了 Virgil 很多不一样的创作启发。他发现 “真实世界和时尚界富有创造性的一面是存在关联的”,了解到建筑与时尚有很多相似之处,这种跨领域的思考方式也令 Virgil 找到了时尚和街头之间可结合的空间。带着这种建筑学思维,也令 Virgil 和他的 OFF-WHITE 与别的品牌相比显得格外不一样。

比如,最开始粗体斜纹的 OFF-WHITE Logo 灵感只是来自减速带;这两季非常火的 “Industrial Belt” 腰带,则是 Virgil 从行李箱束带 “有感而发”;还有现在巴黎时装周上最抢眼的 “Binder Clip Bag” 文具夹扣包包,如此偏门又带有工业化色彩的元素估计也就 Virgil 这样的 “理工思维” 能想得出。

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不仅在单品设计上,Virgil 也将自己的专业背景运用到了实体店的设计中,对于零售店的空间布局有许多想法。当大多数实体店都是拿一架子衣服乏味地卖时,Virgil 则希望实体店空间要能表现出我设计衣服表现的东西,看看街头服饰到底能多有品位。

位于香港铜锣湾的 OFF-WHITE 首家全球旗舰店,入口处长满绿色蕨类植物,穿过 “热带雨林” 走进里面则是由混凝土堆砌而成的不规则展台和青铜龙门架。就像 OFF-WHITE 的衣服样式也许是传统的,但衣服上的胶印手法以及胶印的内容却是与之并列或冲突的。

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Virgil 对于门店的想法也是这样:店内的绿色植物是自然的东西,却与钢筋水泥等野蛮生长的东西并列。

“ 爆款 + 高价 + 明星加持 ” 是 OFF WHITE 爆红的缩影,而说到明星加持,就不得不提到他的前上司兼好友—— 侃爷(Kanye West)。

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Virgil Abloh 原先就是侃爷的创意总监,从 2002 年到现在 14 年早已成为侃爷的 “左膀右臂”。在这期间 Virgil Abloh 负责他大大小小包括巡演、专辑封面、商业等各项事务,做设计、开发周边产品,Virgil 得到了各种各样的尝试机会。记得 Virgil 在分享自己的成功经验时曾说到要创建自己的团队,那在侃爷身边总不乏有想法又独特的年轻人,同时这份工作也令 Virgil 能接触到非常多明星和圈内资源,也有利于自己的知名度慢慢打开。

从最早的 Pyrex Vision 品牌开始,Virgil 就已经在琢磨如何用最简单的东西产生最大的市场效果,例如,当时用现成的 Champion T恤和运动短裤,在上面印上图形和数字 Logo。尽管他说自己也没想到这玩意可以在 eBay 上卖到 $500 美元,但在 Pyrex 尝到甜头后,早期 OFF-WHITE 的几款标识单品:格纹 Check Shirt 和迷彩 Military Jacket 走的也是此种 “爆款” 路子。

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无论 Pyrex Vision 和 OFF-WHITE 的迅速上位都离不开侃爷的上身力挺。除了穿什么火什么的侃爷,Virgil 还俘获了 Justin Bieber、Chris Brown、Rita Ora、Beyoncé、JAY Z 等明星忠粉的喜爱。各位大咖们的 “连番轰炸”;加上现在不少人想要穿的跟 Icon 一样的消费心理;以及 OFF-WHITE 的营销模式——高价、高辨识度顺应了许多年轻人追求个性的现实需求。

侃爷本人也曾在媒体访问中对 Virgil Abloh 赞誉有加,说 Virgil 是他遇过最聪明、有效率且最具创意的人。

能让侃爷与他关系好到称兄道弟,其中有很大一个原因是因为两人有共同语言——音乐。Virgil Abloh 平时的最大爱好就是当 DJ。从高中起玩到现在,艺名叫 Flat White,甚至还和一些巴黎 DJ 一起创办了叫 Bromance Records label 的厂牌。在 YEEZY 的 after party 上你也能经常看到 Virgil 亲自打碟,音乐与街头文化的关系密不可分,Virgil 在这方面的造诣也令他跟像 Kanye 这样的明星 Icon 有更多聊得来的话题。

还有一位对 Virgil 影响最深的设计师就是 Raf Simons(拉夫西蒙),他在之前担任 Dior 创意总监的时期就已经做到了将高级时装与街头文化完美结合。

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Virgil Abloh 对 OFF-WHITE c/o VIRGIL ABLOH 最初的定义是:源于街头,但不限于街头...

尽管 2014 年才成立,然而 Virgil 的野心绝不仅限于制造 “爆款”,他想做的是打破街头与时尚之间的壁垒、是能在奢侈品行业也分得一杯羹。他看起来更想把自己定位成一个变革者、实验者。用 Virgil 自己的话说:“我的目标是要创造出一个和 Saint Laurent 相同等级的品牌。”

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与 VANS 的合作单品非常抢眼

除了与各种潮流品牌联名,与全球知名设计师的联合企划也是“种类繁多”,不少联名及合作展览现今也还在进行中,比如:Virgil Abloh x 村上隆的联名艺术展等等。

作为「Hi-Street」潮流变革背后的重要推手 Virgil Abloh 这样认为:街服设计不代表廉价,而奢侈品也并不是遥不可及... 对于Virgil Abloh这样的表述,你又怎么看呢?

OFF-WHITE c/o Virgil Abloh™在中国大陆门店

上海:静安区芮欧百货二层210-1号

北京:西城区西单北大街110号老佛爷百货二层2.4b单元


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